Renacer de la Variante Cobra

Campeonato de Rusia, Moscú 2020 |Foto : D.R.
En la Variante de los Cuatro Caballos de la Defensa Siciliana, hay una línea que gozó de dudosa reputación durante muy largo tiempo. Esta es la usualmente denominada variante Cobra.

En la Variante de los Cuatro Caballos de la Defensa Siciliana, hay una línea que gozó de dudosa reputación durante muy largo tiempo. Me refiero a la usualmente denominada variante Cobra, que surge tras las jugadas 1.e4 c5 2.f3 c6 3.d4 cxd4 4.xd4 f6 5.c3 e6 6.db5 c5. Me parece importante hacer notar que hay también otro orden de jugadas para llegar a la misma posición 1.e4 c5 2.f3 e6 3.d4 cxd4 4.xd4 f6 5.c3 c6 6.db5 c5, siendo este orden de jugadas más atractivo para el ajedrecista que prefiere evitar la muy de moda Variante Rossolimo por parte de las blancas (1.e4 c5 2.f3 c6 3.b5).

Los motivos de esa falta de popularidad, por supuesto, se encuentran en la debilidad de la casilla d6, cuestión que incluso obliga a las negras a perder el derecho a enrocar en la línea 7.d6+ e7. Además de 7.d6+, está también la alternativa 7. f4 dirigida de igual manera al control de d6 (y c7).

Sin embargo, en los últimos años esta línea ha ido ganando adeptos de una forma exponencial, y no solo entre ajedrecistas de niveles menores, sino también entre titulados internacionales, algunos de muy alto nivel.

¿Quién habría imaginado hace años que esta línea de juego podría aparecer un día en uno de los más fuertes Campeonatos Nacionales del mundo, como es el Campeonato de Rusia? Pues sí, este ha sido el caso a fines de 2020, cuando nada menos que la joven estrella del Ajedrez Ruso Vladislav Artemiev utilizó esa variante frente al no menos renombrado Nikita Vitiugov.

Comparto con el lector dicha partida, aprovechando la ocasión para dar una panorámica somera del estado en que se encuentra esta línea de juego una vez concluido el año del coronavirus 2020.

Vitiugov,N (2720) - Artemiev,V (2711) [B45]                                                      73vo Campeonato de Rusia, Moscú 2020.

1.e4 c5 2.f3 e6 3.d4 cxd4 4.xd4 f6 5.c3 c6

Hasta aquí la que se conoce como Variante de los Cuatro Caballos de la Defensa Siciliana.

6.db5

Esta fue durante muchos años y sigue siendo hoy, la línea principal de la Variante de los 4 Caballos. Sin embargo también ganó relevancia a partir de los años 80 del pasado siglo la variante 6.xc6 bxc6 7.e5 d5 8.e4.

6...c5  

Después de 6...♗c5  

Y esta movida es la que define a la Variante Cobra, que no es en esta posición lo más usual.

Las dos formas de juego más comunes son 6...b4 (de la que resulta la continuación de la línea principal de la Variante de los Cuatro Caballos) y 6...d6, la cual generalmente transpone a la hoy muy popular Variante Sveshnikov tras 7. f4 e5 8.g5. En el caso de la primera, 6...b4, la línea más común continúa 7.a3 xc3+ 8.xc3 d5 9.exd5 exd5, llegándose de esa forma a una de las posiciones cruciales de la Variante de los 4 caballos. En ella las blancas tienen la pareja de alfiles y una mejor estructura de peones, mientras las negras cuentan con un juego bastante libre de sus piezas y eventualmente un avance de su peón d podría otorgarles más espacio en el centro del tablero; el criterio de la teoría de las aperturas hoy sobre esta variante es que resulta algo preferible para las blancas. Sin embargo, como expliqué en el prólogo, la Variante Cobra ha tenido un importante resurgir en los últimos años.

7.d6

Después de 7.♘d6

Lo más ambicioso. La jugada del texto es una de las dos derivaciones principales.

La otra es 7.f4

Después de 7.♗f4

a la cual pudiera denominársele como la línea posicional, ya que lo que busca es en esencia lograr un cambio de alfiles de casillas negras y hacerse fuerte en el punto d6. La respuesta, casi obligada a 7.f4 es, por supuesto, 7...0–0 y entonces las blancas han probado diferentes formas, las cuales pasamos a explicar: 7...0–0 8.c7 e7 9.d6 (A simple vista pudiera parecer que 9.d6 inmoviliza a las negras, pero las negras tienen más de una forma de zafarse, siendo la más sencilla  9...e8) 9...xd6 10.xd6 e8 (10...d8 es otra alternativa que se ha jugado incluso más que 10...e8, pasemos revista a una partida típica con dicha retirada:  11.0–0–0 a6 12.d4 e7 13.d3 b5 14.g4 b7 15.f3 e8 16.g3 b6 17.ce2 c6 18.xc6 dxc6 19.e5 c5 20.h4 h6 21.e4 xe4 22.fxe4 c4 23.g3 b4 24.g5 h5 25.g6 fxg6 26.d4 d8! con ventaja para las negras, que sin embargo terminaron cometiendo un blunder que les costó la partida, Schmidek,E (2395)-Lagarde,M (2657), Final de la Bundesliga Alemana, Karlsruhe 2020.) 11.xe7 xe7 12.0–0–0 f5 13.d6 (A la alternativa 13.e5 se enfrentó el G.M. español Bellón en 2013, se continuó 13...g6 14.e1 b6 15.h4 a6 16.d4 b7 17.h5 f4 18.h2 c7 19.g3 fd5 20.xd5 xd5 21.f4 ac8 22.g2 c7 23.xd5 xd5 24.d2 b7 25.e3 b5 con un final complejo que finalmente culminó en empate tras 70 jugadas, Sreeves,C (2220)-Bellon Lopez,J (2400), Liga de Ajedrez de las 4 Naciones, Reino Unido, 2013.) 13...xd6 14.xd6 fxe4 15.xe4 f5 16.d2 d5 17.g5 h4 18.g3 f3 19.xf3 xf3 20.c4 f7 21.b3 d7 22.cxd5 exd5 23.g2 c6 24.f4 el final es favorable a las blancas, por la debilidad del peón d aislado, no obstante las negras defendieron con éxito logrando el empate, Ganguly,S (2622)-Bellon Lopez,J (2342), Douglas 2018.

Una tercera posibilidad para las blancas en su turno 7 sería jugar 7.e3

Después de 7.♗e3

permitiendo que su estructura de peones sea dañada con tal de tener más control de la casilla d6; 7...xe3 8.d6+ ( lo más ambicioso; 8.fxe3 también se ha jugado, y de esa línea les muestro un par de ejemplos protagonizados por uno de los principales cultores de la Variante Cobra, el Gran Maestro español Juan Manuel Bellón: 8...0–0 9.d6 (9.d2 fue la elección de Aryam Tari, siguió  9...d5 10.exd5 exd5 11.0–0–0 g4 12.e2 xe2 13.xe2 a6 14.d4 y ahora en vez de 14...xd4 15.xd4 las negras debieron mantener la tensión, bien con 14...Tc8 o 14...Te8, tras lo cual su posición parece ligeramente preferible: Tari,A (2510)-Bellon Lopez,J (2360), Copa CellaVision  2015.) 9...b6 10.0–0–0 xe3+ 11.b1 e8 12.a3 a6 13.d6 xd6 14.xd6 b5 15.d3 g5 16.h4 e5 con clara ventaja de las negras, que terminaron imponiéndose en 53 jugadas, Nilsson,P (2022)-Bellon Lopez,J (2345) Vaxjo, Suecia 2017.) 8...e7 9.fxe3 c7 ( intentando desalojar de inmediato al intruso de d6 ) 10.c4  (10.cb5 b6 es plenamente satisfactorio para las negras. (10...a5+ 11.c3 a6 también es factible) y 10.db5 e5 da también muy buenas posibilidades al segundo jugador)  10...e5 11.xe5 xe5 12.d4 d6 13.e2 d7 14.0–0–0 c6 15.f3 g5 16.g3 h5 con una posición ventajosa para las negras Van Dooren,D (2365)-Wirig,A (2494), Maastricht 2016.

7...e7

De ninguna manera es la intención de las negras ceder su alfil de casillas negras con 7...xd6 8.xd6; la posición resultante sería demasiado cómoda para las blancas.

8.f4

Lógicamente las blancas refuerzan la posición de su fuerte caballo en d6, a la vez que desarrollan otra pieza.

Cambiar el caballo con 8.xc8+ no tiene mucho sentido posicional, las negras obtienen buen juego gracias fundamentalmente al desarrollo armonioso de sus piezas ( lo único objetable sería la posición de su rey, pero ella puede ser mejorada de ser necesario). Comparto con el lector una excelente y original partida del GM ruso Alexei Dreev con piezas negras en esta línea: 8...xc8 9.d3 c7 10.0–0 h5!? (las negras quieren jugar g4 con amenazas serias sobre el enroque blanco) 11.g5 (clavan el caballo para que no pueda saltar) 11...f8 (se quita la clavada para renovar la amenaza de g4) 12.h4 (para responder a 12...g4 con 13.g3; tal vez lo mejor sea eliminar el caballo con 12.xf6 gxf6 aunque aquí las negras también tienen una posición satisfactoria.) 12...e5 13.a4 eg4 (amenaza mate) 14.g3 d6 15.xd6+ xd6 16.g3 (tras la desaparición de los alfiles de casillas negras y el debilitamiento del enroque negro con g3, las negras tienen una innegable ventaja) 16...e5 17.h4 e7 18.e2 b4 19.b3 xd3 20.cxd3 g4 21.fc1 d4 22.g2 b5 23.b2 f6 24.a4 a6 25.axb5 axb5 26.d1 e5 27.b2 xc1 28.xc1 a8 29.f4 a2 30.c2 g4 31.d1 a1 32.d2 b1 33.f2 xf2+ 34.xf2 xf2 35.xf2 xb3 y las negras se impusieron fácilmente en el final,  Poetz,F (2389)-Dreev,A (2662), Trieste 2019.

8...e5

Fuerza al caballo de d6 a moverse, por la amenaza que pende sobre él. Como contraparte  se debilita la casilla d5.

La audaz alternativa 8...b6 con doble ataque sobre f2 y b2 ha sido jugada muy pocas veces y, en honor a la verdad, tiene un aspecto bastante dudoso. 9.d2 (En caso de  9.c4 xf2+ 10.e2 parece ser que las negras logran mantenerse a flote con 10...d4 (10...c5? 11.d6++– ) Pero 9.d2 defendiendo f2  crea problemas a las negras.) 9...g4 (9...xb2? 10.b1 a3 11.c4+–) y ahora las blancas pueden elegir entre la sólida 10.g3 y las enormes complicaciones tácticas que se producen tras 10.0–0–0 xf2 11.c4 d8 12.a4. Dicho sea de paso, no es posible responder a 10.g3 con 10...xf2+ 11.xf2 xf2+ 12.xf2 xf2 debido a la intermedia 13.xc8+! ganando pieza.

9.f5+

La otra alternativa del caballo es ser cambiado por el alfil de c8. Como sucede generalmente en esos casos, las negras obtienen buen juego gracias a su buen desarrollo. El siguiente ejemplo ilustra al respecto: 9.xc8+ xc8 10.g5 b4 (una idea, que como ya hemos visto, es recurrente en esta variante) 11.d3 xc3+ 12.bxc3 h6 13.xf6+ (13.e3 d6 con una posición en la cual la mejor estructura de peones de las negras compensa a la pareja de alfiles del primer jugador. En las próximas jugadas las negras pueden buscar un enroque artificial trayendo la torre de rey al centro para después llevar el rey a f8 y g8.) 13...gxf6 14.0–0 a5 (14...c7) 15.c4 hg8 16.f4 exf4 17.xf4 e5 18.f1 g6 19.h1 cg8 20.g3 c3 esta posición puede considerarse como dinámicamente balanceada. Las estructuras de peones de ambos bandos son defectuosas, el caballo de las negras es muy fuerte en e5. Por otro lado las blancas pueden ejercer actividad con sus torres a través de las columnas semi-abiertas b y f,  Vergara Jofre,F (2167)-Perpinya Rofes,L (2384) Sabadell, España 2017.

9...f8 10.g5

Otra jugada que ha sido empleada en la práctica es 10.e3 intentando cambiar los alfiles de casillas negras. Sin embargo las negras lo denegarían en forma similar al desarrollo de la partida que nos ocupa mediante 10...b4. Puede seguir entonces 11.c4 d5! (11...xe4 tiene un aspecto bastante dudoso ante jugadas como 12.Dd5, 12.Dg4 o incluso 12.0–0. ) 12.xd5 (12.exd5? a5 13.d3 e4 y las negras ganan una pieza.) 12...xd5 13.xd5 xd5 14.exd5 xf5 15.dxc6 bxc6 16.0–0–0 f6 17.a4 f7 18.c5 xc5 19.xc5 y los adversarios acordaron tablas, Gavrilakis,N (2412)-Mastrovasilis,A (2503), Kallithea, Grecia 2009.

10...b4  

Después de 10...♗b4  

Una jugada que podría parecer a primera vista un tanto paradójica, por el hecho de que este alfil ya movió una vez durante la apertura, y ahora lo hace por segunda vez. Pero la posición, que es bastante aguda y poco ortodoxa, requiere jugadas muy concretas basadas en consideraciones dinámicas y no en principios generales. Se clava el caballo y se plantea la posibilidad de una enérgica reacción central con d7–d5.

11.c4 d5!  

Después de 11... d5!  

12.xf6 xf6 13.xd5

El único ejemplo disponible con la captura 13.xd5 es del Campeonato Mundial de Blitz del año 2019, entre los fuertes Grandes Maestros Ponkratov y Safarli. Aunque en general prefiero no incluir partidas blitz, hago una excepción aquí con un fragmento de ese encuentro: 13...xf5 14.exf5 xf5 15.0–0 d8 16.a3 xc3 17.bxc3 e7 18.c4 xd5 (18...g6) 19.cxd5 e4 20.d6 y ahora pienso que habilitar la casilla g7 para el rey mediante 20...g6 sería lo mejor, conduciendo a una posición complicada en que las negras no parecen estar inferiores, Ponkratov,P (2605)-Safarli,E (2660), FIDE World Blitz 2013.

13...xf5 14.exf5 g6

Las negras buscan completar un enroque artificial, trayendo su rey a la casilla g7. En ese proceso no dudan en entregar un peón, confiando en que si las blancas capturan en g6 , tras hxg6 la apertura de la columna h para su torre les dará suficiente contrajuego.

15.0–0

Tras 15.fxg6 hxg6 , como mencioné en la nota anterior, las negras tienen compensación por su peón.

15...g7

Como una alternativa a ser sometida a prueba en el futuro podría considerarse 15...xc3 16.bxc3 gxf5 (16...xf5? 17.ab1 b8 18.f4±).

16.e4 xf5 17.c3 e7 18.g3 f4 19.e2 f5 20.g3 f4 21.e2 f5   

Y ante la inminente triple repetición de la posición tras 22.g3, los adversarios acordaron dividir el punto. Sin dudas un resultado de lujo para esta variante, hasta hace poco considerada dudosa, en uno de los más fuertes torneos del mundo.

Todas las partidas se encuentran en este artículo

M.I. José Luis Vilela.


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